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Welcome to this Tutorial page of


The Williams Studio


 Your Creative Source 




Assembling multiple scans of one image.

 Part one: The Scanning Process.



It is often the case that when scanning images

we need to make two or more scans and assemble them

into one coherent image for printing or publishing on the web. There

are some simple methods to make the

assembly process easier...


First, look at the image in relationship to the

scanner bed size. How many scans will it take to complete the

image? If you're lucky, it's only two, but if you don't have a digital

camera that's up to the task it can be intimidating to try scanning

something as large as a poster. For example, the Space Jam

poster below was assembled with more than twenty

scans. It took a long time, but the result was a quality

image. (Click the thumbnail below to see the result.)


Space Jam poster


We wouldn't recommend you start out with assembling something

so involved, but you can apply what's here to any number of scans.


Once you've figured how many scans you'll need to make, you

need to think about the area of the overall image that's most

important to get right. Choose that area for your first pass,

and take as much time as you need within your scanning

software to make all of your color and tonal adjustments

as near as you can to the original. (For some rules of thumb

about image prep, see Tutorial 2b.) Don't worry now about

making  adjustments you may have in mind to improve

the image - that is best done after you've finished assembly.


Now note your settings: This is important! You

are going to scan every successive pass using the same settings

no matter how the preview looks. Use that first scan as an anchor for

the remaining passes. Otherwise, you'll have to

adjust every scan to every other scan manually - a nightmare!

The only setting change you can safely make is rotation.


Another thing to mention here is that you may need

to remove the cover of your scanner to access the center area

of larger images - if you have a lid that must be removed using

tools you're on your own. We can't make that judgmentfor you,

but if you decide to go ahead the risks are yours.

Clean your scanner glass and dust the art thoroughly.


 General tips to make your scans easier to assemble:


Show an edge wherever possible to aid in alignment.


Get each scan as "level and plumb" as you can.


Overlap each scan as much as possible without adding to the total;

if you can't get an overlap of more than a bit, add a pass.


Keep the work absolutely FLAT on the scan bed; if you must

mount the image on board to do this, it's worth the effort.


Use a logical method to scan and name each pass, as if you're

reading a book, from top left to bottom right the names

should be in order. Think "rows and columns." This

is really important if you're assembling more than four scans.
 (By the way, as long as your settings are based on the

anchor area, you do not need to start with that area.)


Save all scans in one folder as they're made.


(We're going to use a simple two scan assembly for this

tutorial, but the process will work on any number of scans as

long as you and your computer can handle the complications

and precision needed to work with that many layers.)


Here are the two scans we'll be working with,

courtesy of Terry Jasinski:


grayola scan topgrayola scan bottom



 Preparing for assembly.


First, open each scan file one at a time and perform

a rotation to correct any "out of plumb" scans. It seldom

happens, as shown in the shot below, that the scan angle is

exactly on zero degrees. Don't let it worry you if it's off a

little - it's easy to correct in Photoshop.


Here's how:


Choose one of the long border lines (a long straight edge anywhere will

work when it's all you have, but it's a bit more complicated). The edge

you choose should be seen across as much of the overall image as possible.


First, zoom in to a size where you can see the chosen line clearly on screen.


Choose the measure tool...


measure tool cap


...and click on the chosen line (the top or bottom, but precisely on the line);

drag all the way to the other end of the line;

center your cursor in the same precise position relative to the line

as the first click, and release. If you look at the top right of

the ruler options palette, you'll see that an angle has been measured.


measure options palette 


Now, depending on whether you're working with a border edge

or an "interior" line, you'll do one of two things:


If it's a border edge, simple go to Image>Rotate Canvas>Arbitrary

and you'll see a dialog box with the necessary correction already entered

for you in the window... how easy can it be? Just click OK, and your scan is

now "plumb and level."


rotate dialog


Here's what a rotated image looks like:



If you're working with an interior line, it gets a little more

complicated in that you'll need to either:


Let the auto correction work and assemble

your layers at a consistent offset angle

- or -

Do the math to adjust all images to "plumb."


What' our recommendation? Use the auto correct when possible;

it's complicated enough when you're working with many layers.

Just remember that you are attempting to rotate ALL scans

to the SAME angle, so take some time to plan ahead.

You can, and probably will, need to rotate a layer individually

later on, but get them as accurate as possible now.


Perform this operation on every individual scan and save your work.



 On to Part two: The Assembly Process


Click here for a printer friendly version of the complete tutorial.



What would you like to see here?

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View the Guestbook here.



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