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Welcome to the News and information page of
The Williams Studio

 Your Creative Source 

Descriptions of our working processes (and occasional editorials).



 Conventional airbrushing


The process of airbrushing is simply the process of painting.

The airbrush is only one of the tools available to an artist
to express intent on the ground (canvas, bristol, etc.). The

airbrush artist has to plan an image just as any other artist,

considering such things as composition, light and shadow,

tone and value, transparency, etc. 


The preparation before painting is as important as in other

techniques as well, with the addition of foreseeing the

order of masking (to expose only one working area at a

time). The mask material can be nearly anything, with

a transparent material called frisket being the most often

used. This is a thin sheet, similar looking to contact paper.

The main distinction of frisket is its adhesive, which is

formulated to release from the board without leaving

residue or pulling paint from the surface. Possibly the

most difficult procedure to get a handle on if you are a

new user of frisket is cutting through the applied frisket

without letting the blade cut into the surface of the board.


The medium pushed through the airbrush can be nearly

any paint or ink, with the combination of viscosity, airbrush

type and air pressure infinitely variable. The use of acrylic

paint is prevalent, although certain images may dictate

a different medium to achieve specific effects. Care must

be taken to keep any medium from getting into your

lungs. Some pigments and cleaners are particularly

dangerous as they accumulate, so be sure to provide good

ventilation, or use a quality respirator.


The airbrush is one of the few art tools that is "handed."

Some can be used left or right (a centered or repositionable

paint cup) but for most you'll need to choose left handed or

right handed. The least expensive models are usually single-

action, which means "you press the button and it's on; you

release and it's off." The use of single action airbrushes is

unusual in illustration, due to limited control. I do know

a couple of people with an amazing control of this type of

airbrush because that's all they've ever used, but they're

not the norm. A double-action airbrush is more commonly

associated with illustration. Double-action means that

you push the button and the air is on; you pull the button

back and the paint flows - the further back you pull, the

greater the flow. It is this control that allows the smooth

gradations evident in airbrush work. The modern airbrush

has evolved to the point where you can paint to a hairline

width if everything is set up correctly.


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